Biografía

Biografía

Supertramp es un grupo inglés de pop y rock progresivo que gozó de gran popularidad durante la década de los 70.

En su primera época crearon ambiciosos álbumes conceptuales, pero son más conocidos por sus posteriores canciones, de tono Beatle, como DreamerGoodbye StrangerGive a Little BitThe Logical Song. A pesar del éxito comercial, el grupo nunca alcanzó el estrellato; se decía en la cima de su popularidad que Supertramp era el grupo musical del mundo con más ventas cuyos miembros podían pasear por la calle sin ser reconocidos.

Miembros

Miembros originales:

  • Rick Davies: voz, piano, armónica;
  • Roger Hodgson: voz, guitarras, teclado;
  • Richard Palmer: voz, guitarra eléctrica, guitarra acústica, balalaika;
  • Robert Millar: percusión, armónica;

Miembros que se unieron a la banda tras la salida de Palmer y Millar:

  • Frank Farrel: bajo;
  • Kevin Currie: percusión;
  • Dave Winthrop: flauta y saxofón;

Miembros que se unieron en el periodo «clásico»:

  • Bob Siebenberg (acreditado a veces como Bob C. Benberg): coros, percusión;
  • Dougie Thompson: voz, bajo, piano, acordeón;
  • John A. Helliwell: voz, flautas, saxofón;

Miembros que se unieron más tarde, tras el período «clásico»:

  • Mark Hart: voz, teclados, guitarras;
  • Cliff Hugo: bajo;

Miembros posteriores:

  • Lee Thornburg: coros, trombón, trompeta;
  • Carl Verheyen: guitarras;
  • Tom Walsh: percusión, tambores;
  • Kyle Morrison: producción del álbum de 2002, Slow Motion.

Historia

En 1969, Rick Davies (nacido el 22 de julio de 1944 en Swindon, Wiltshire, Inglaterra) forma un grupo de rock británicogracias al apoyo económico del excéntrico millonario holandés Stanley August Miesegaes, conocido en su entorno comoSam. En agosto de 1969, Rick Davies pone un anuncio en la revista británica Melody Maker, ofreciendo una «auténtica oportunidad», a la que acudieron Roger Hodgson (nacido el 21 de marzo de 1950 en Portsmouth, Hampshire, Inglaterra),Richard Palmer y Robert Millar. Forma un grupo al que iba a llamar Daddy. Pero R. Palmer les convenció para cambiar el nombre por el de Supertramp, tomándolo de la novela escrita en 1910 por W. H. Davies The Autobiography of a Supertramp (Autobiografía de un súper-vagabundo). El primer álbúm, Supertramp, aunque interesante musicalmente, tuvo un discreto resultado comercial. Desesperados por obtener éxito, Davies y Hodgson trataron de cambiar su estilo y se prepararon para el siguiente disco. Frank Farrell (bajo), Kevin Currie (batería) y Dave Winthrop (flauta y saxofón) sustituyeron a Millar y Palmer; Roger Hodgson cambió a guitarra y el nuevo trabajo, Indelibly Stamped, presentó canciones de tono Beatle, un enfoque más comercial y un diseño de portada más atrevido. Supertramp se erigió a sí misma como una banda de «culto». Las ventas, sin embargo, no mejoraron mucho, lo que les supuso la pérdida del apoyo económico de Sam y la ruptura de relaciones con él. Hodgson y Davies tuvieron que empezar nuevamente desde cero.

Una búsqueda exhaustiva de recambios trajo a Dougie Thomson (nacido el 24 de marzo de 1951 en Strathclyde,Glasgow, Escocia) (bajo), Bob Siebenberg (31 de octubre de 1949, Glendale, California, Estados Unidos)) (batería), yJohn A. Helliwell (nacido el 15 de febrero de 1945 en Todmorden, Yorkshire, Inglaterra) (saxofón, otros instrumentos de viento, teclados, coros): esta composición marcaría la etapa más popular y definitoria del grupo.

Crime of the Century, publicado en 1974, fue el comienzo del éxito comercial y de crítica, alcanzando el número cuatro en Inglaterra gracias al single «Dreamer». Su cara B «Bloody Well Right» llegó al top 40 de Estados Unidos en mayo de 1975. Siebenberg declararía después que pensó que la banda había alcanzado su techo en éste, su tercer álbum, aunque el verdadero éxito comercial estaría aún por llegar.

La banda continuó su imparable ascenso con Crisis? What Crisis? (1975) y Even in the Quietest Moments (1977). Durante este período, la banda iría cambiando su estilo progresivo de los primeros discos a un sonido pop más orientado a las canciones. Esta tendencia alcanzó su culmen con la publicación del disco Breakfast in America (1979), que llegó al número 3 en las listas británicas y al número 1 en los Estados Unidos, además de producir cuatro singles históricos, The Logical SongTake the Long Way HomeGoodbye StrangerBreakfast in America. Desde entonces, se han vendido másde 18 millones de copias del álbum en todo el mundo.

La trayectoria de éxitos tuvo su colofón con el trabajo París, un álbum de dos LPs en directo, en el que la banda dio testimonio del acierto en mejorar las versiones de estudio de sus canciones. Curiosamente, en lugar de centrarse en canciones del más reciente y exitoso Breakfast in America, incluyó casi todas de Crime of the Century, testamento de la importancia que dicho trabajo supuso para la carrera del grupo.

Las diferencias estilísticas entre Davies y Hodgson a la hora de cantar y escribir letras les proporcionó a estos discos un contrapunto interesante, contrastando las canciones de Davies, sobre relaciones rotas (Another Man’s WomanFrom Now OnGoodbye Stranger), con la introspección melancólica de Hodgson (DreamerSchoolFool’s OvertureThe Logical Song). Sin embargo, Hogdson pensó que era momento de hacer algunos cambios y al no lograr convencer al resto del grupo, decidió romper el equilibrio y abandonar el grupo tras la gira de su siguiente álbum, …Famous Last Words… (1982) que contenía la canción It’s Raining Again y el éxito My Kind of Lady. Tras dejar el grupo en 1983, Hogdson empezaría de inmediato una carrera en solitario, obteniendo un cierto éxito inicial con la canción Had A Dream (Sleeping With the Enemy) de su primer disco In the Eye of the Storm, en 1984. Diversas circunstancias adversas hicieron que, poco a poco, su relevancia se fuera diluyendo en el tiempo.

Lo que quedaba de Supertramp continuó el trabajo, y lanzó Brother Where You Bound el mismo año. Este disco incluyó un single de éxito, Cannonball, y una larga suite muy crítica contra el McCarthismo en la que colabora David Gilmour, dePink Floyd, llegando a alcanzar el puesto 21 en las listas de éxitos estadounidenses. Free As a Bird (1987) incluyó más rock sincero de Davies, como I’m Beggin’ You, de la que una versión discotequera llegó al número uno en las listas de baile americanas; un curioso logro para una banda de «rock artístico». Pero algunas diferencias hacen que Thompson abandone.

Los trabajos posteriores a los años 1990 de Supertramp y Hodgson fueron menos frecuentes y más discretos. Sin embargo, tras un largo paréntesis de diez años, en 1997 el productor Jack Douglas se unió al proyecto del grupo para ayudarles a crear su álbum de regreso Some things never change. Más recientemente, publicaron Slow Motion en 2002. Ambos trabajos y un directo titulado It was the best of times entre ellos, han puesto a Supertramp en el nuevo siglo, aunque sin lograr ni el éxito ni la popularidad de los años gloriosos de los ´70.

Cronología discográfica

  • 1970 – Supertramp
    • R. Davies: voces, armónica y teclados
    • R. Hodgson: voces, bajo, guitarra acústica y violonchelo
    • R. Palmer: voces, guitarras acústica y eléctrica, balalaika
    • R. Millar: percusión y armónica

Este primer disco tuvo escasa aceptación, abandonando el grupo R. Palmer y R. Millar.

  • 1971 – Indelibly Stamped
    • R. Davies: voces, armónica y teclados
    • R. Hodgson: voces y guitarras
    • Kevin Currie: percusión
    • Frank Farrell: bajo
    • Dave Winthrop: saxo

A pesar de haber canciones de gran calidad, no consiguieron tras estos dos discos suficiente éxito, por lo que perdieron la financiación de Sam, que había perdido 600.000 £. Abandonan K. Currie, F. Farrell y D. Winthrop. El grupo no volvió a formarse hasta su primer gran éxito comercial, co-producido por Supertramp y Ken Scott (productor de David Bowie):

  • 1974 – Crime Of The Century
    • R. Davies: voces, armónica y teclados
    • R. Hodgson: voces, guitarra y piano
    • Dougie Thomsom: bajo
    • John Anthony Helliwell: voces, saxos, clarinete
    • Bob C. Benberg: percusión

Este disco conseguiría el cuarto puesto en las listas británicas. El single “Dreamer” es número 13 en Reino Unido y número 38 en Estados Unidos.

Repitieron éxito al siguiente año con la misma formación:

  • 1975 – Crisis? What crisis?

Con su quinto álbum, producido enteramente por Supertramp, se confirmaron como uno de los grupos de mayor éxito de los 70, consiguiendo estar en la lista de los Top 20 de Estados Unidos:

  • 1977 – Even in the quietest moments…
    • R. Davies: voces y teclados
    • R. Hodgson: voces, guitarras y teclados
    • D. Thomsom: bajo
    • J. A. Helliwell: voces e instrumentos de viento
    • B. C. Benberg: percusión
    • Russel Pope: ingeniero del sonido de concierto

En las listas de ventas es número 12 en Reino Unido y número 16 en Estados Unidos.

Aprovechando la gran aceptación de su música, deciden reeditar ese mismo año (1977) su primer disco: Supertramp. A pesar de no contener música, y de haber sido inicialmente un fracaso, llega al número 158 en ventas en Estados Unidos

Su siguiente álbum, con la misma formación del grupo, y con producción de Peter Henderson y Supertramp, les llevó a conseguir su primer disco de platino, vendiendo más de 20 millones de copias:

  • 1979 – Breakfast in America

Alcanzan el tercer puesto en las listas británicas, pero en Estados Unidos son número uno durante 6 semanas.

El 29 de noviembre actúan en el Pavilion de París. La grabación de este concierto les servirá para editar su siguiente doble álbum:

  • 1980 – París

Este disco también tuvo gran aceptación comercial, destacando los arreglos del directo, especialmente evocadores al inicio, con el tema School y al finalizar, con Crime of the Century.

Las diferencias entre R. Davies y R. Hodgson se van haciendo cada vez más marcadas. No es hasta dos años después cuando editan su último disco juntos:

  • 1982 – Famous last words

Tras editar Famous last words, en la gira de 1983, se hace pública la ruptura de Roger Hodgson con el grupo. A partir de ese momento, ambos (Supertamp y R. Hodgson) han seguido su propio camino, aunque sin conseguir los éxitos que les caracterizaron en los 70 y principios de los 80.

  • 1985 – Brother Were You Bound
    • R. Davies: voces, armónica y teclados
    • J. A. Helliwell: voces, saxos, clarinete
    • B. Siebenberg: batería
    • D. Thomsom: bajo
    • Marty Walsh: guitarra
    • Doug Wintz: trombón en “Cannonball”
    • Cha Cha: coros
    • Scott Page: flauta en “Better Days” y “Brother Where You Bound”
    • David Gilmour: guitarra en “Brother Where You Bound”
    • Scott Gorham: guitarra en “Brother Where You Bound”
  • 1987 – Free As A Bird
    • R. Davies: voces, armónica y teclados
    • J. A. Helliwell: voces, saxos, clarinete
    • B. Siebenberg: batería
    • D. Thomsom: bajo
    • M. Walsh: guitarra
    • Steve Raid: percusión
    • Mark Hart: voces, guitarra, teclados
    • Lee R. Thornburg: trompeta
  • 1988 – Live’88
  • 1990 – The Very Best Of Supertramp
  • 1997 – Some Things Never Change
    • R. Davies: voces y teclados.
    • M. Hart: voces, teclados y guitarras.
    • J. A. Helliwell: saxofones e instrumentos de viento.
    • Cliff Hugo: bajo.
    • B. Siebenberg: batería (excepto en “And the Light”)
    • L. R. Thornburg: trompeta, trombón, voces de acompañamiento.
    • Carl Verheyen: guitarras.
    • Tom Walsh: percusión y batería en “And the Light”
  • 1999 – It Was The Best of Times”
  • 2002 – Slow Motion
  • 2005 – Retrospectacle The Supertramp anthology

Extraído de http://www.universofm.net/biografias/supertramp.htm

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