Biografía

Biografía

Los orígenes de la banda debemos situarlos en Londres a mediados de la década de los 70 cuando Paul Simonon coincidió con Mick Jones en un pequeño squat londinense, concretamente en el barrio de Brixton del cuál eran vecinos los dos, justo en el momento en el que este último estaba sin banda ya que London SS se habían separado, por otra parte dos de los miembros de London SS serán los miembros fundadores de the Damned. Jones comenzó a ensañar a tocar el bajo aSimonon cuando conocieron a Strummer en un local de la ciudad cuando él estaba tocando con 101ers que eran una banda de rock que se movía por la escena local del pub rock. En Abril del 76 serán Sex Pistols los que abran para 101ers yStrummer verá el error que esta cometiendo con seguir en 101ers y definitivamente entrará a formar parte de la banda que estaban formando Jones ySimonon. Adoptaron como nombre una de sus palabras favoritas del lenguaje de los tabloides británicos: Clash, que era utilizada como sinónimo de storm o fury. La primera constancia de la existencia pública de la banda se debe a un ensayo en Camdem ante amigos y periodistas. Su primer concierto lo dieron en el The Screen On teloneando a los Pistols con Keith Levine, como segundo guitarrista, y Terry Chaims (luego rebautizado como Terry Crimes), a la batería, completando la primera formación de The Clash. Curiosamente en este concierto fue cuando se conocieron Johnny Rotten y Keith Leveine comenzando su amistad que les llevará posteriormente a trabajar juntos en PIL, donde también militará Don Kelleher uno de los miembros de 101ers. Charles Shaar Murray dijo de ellos lo siguiente en el NME:“…son una especie de banda de garage que rápidamente debería volver a su garaje,…”, quizá un crítica como esta fue lo que llevó a Levine a dejar el grupo convirtiéndose en una banda de cuatro miembros. Por supuesto ellos también estuvieron en ese acto fundacional del punk en londres que fue el festival del 100 Club donde también estuvieron ilustres bandas del momento como Sex Pistols othe Damned, también con estos mismos compañeros más Johnny Thunders y susHeartbreakers comenzaron el desastroso UK Tour, hay que tener en cuenta que tenían a un socio de Malcom McLaren como mánager, Benard Rhodes, quien les ayudará a usar su contenido político en beneficio del $, de esta forma en enero del 77 firman por CBS a cambio de un contrato de 200.000 libras, en realidad esto fue muy controvertido ya que the Clash llamaban la atención por ser un grupo antisistema que atacaba a los corporaciones, de hecho a quien considera que este día como el día en que murió el punk, vete tu a saber, pero es que algún día estuvo existió?? Desde luego su contrato para CBS además de una conmoción en el mundo del punk también lo fue en la relación de los miembros del grupo entre sí, así como el comienzo de una historia de amor/odio entre el grupo y la compañía, desde luego más de odio e ironía de the Clashhacia la discográfica ya que desde CBS siempre serán muy bien vistos los dólares que entrarán en caja provenientes de sus ventas. El realidad ellos se negaron a aparecer en el programa de televisión de Top of the Pops, ni tienen ninguna aparición en las famosas Peel Sessions del programa de John Peel para Radio 1, además de toda esa importante carga política y antiestablishment provocará diferencias en la banda que llevarán a la salida de Tony Crimes de la banda para ser substituido por Headon (ex-London SS), pero antes de todo ello el 18 de marzo salía su primer single, white riot/1977, que era toda un muestra de lo que tenían the Clash, puro ataque y novedad en esa estrofa de la canción 1977 donde decían: “In 1977 I hope I go to heaven,’Cos I been too long on the dole, And I can’t work at all.Danger stranger, You better paint your face, No Elvis, Beatles or the Rolling Stones.” Tras el single comenzará en mayo un tour llamado White Riot Tour, teloneados por the Jam y Buzzcocks, que servirá para calentar el ambiente antes de la salida de su autotitulado lp de debut, esta gira finalizará con un show en londres en el Rainbown Theatre, donde meses después los Ramones grabarán su directo it’s alive, que acabará en una gran revuelta entre los asistentes con cargas policiales y será la primera de unas cuantas confrontaciones entre los miembros de the Clash y su “querida” policía, de hecho serán arrestados en más de una ocasión una de ellas por portar armas de fuego, aunque alrededor de esta historia hay mucha polémica como veremos más adelante.


La salida del disco de debut no será menos polémica ya que se avivarán las tensiones entre
the Clash y CBS por el single a utilizar para promocionar la salida del disco, finalmente CBS se llevará el gato al agua y sacará, sin el permiso de la banda, remote control/london’s burning como single que fracasará en los charts, el éxito les llegará con el siguiente: janie jones. CBS también decidió que su primer disco no era adecuado para ser publicado en EEUU y por ello solo llevó al país 100.000 copias de la tirada británica, aunque en 1979 saldrá finalmente en el mercado americano aunque con canciones distintas. Realmente the clash era un disco crudo, directo, punk del 77, con una producción en baja fidelidad, con mucha rabia, letras críticas como ese reflejo del dominio americano que se plasma en i’m so bored with the USA, los problemas del desempleo en career oportunities,letras que incitaban a la rebelión como white riot o hate & war,… También se muestra esa tendencia al reggae, que era la música de los oprimidos jamaicanos en el reino unido, en la versión de police & thieves de Junior Murvin o la reggaezada white man in hammersmith palais o en el siguiente single de la banda, que será editado en septiembre del 77 debido a las presiones de la banda sobre la compañía tras sacar remote control sin su permiso, la autobiográfica complete control (por quien iría?) que además fue grabada junto con el afamado productor jamaicano de reggaeLee “Scrath” Perry, canción que no esta incluida en la edición británica pero sí en la americana de 1979 donde también entrarán varias caras B de los signles británicos como clash city rockers, i fought the law, jail guitars doors o white man in hammersmith palais. Son estas visiones políticas y politizadas de la banda la que sirven como excusa a Crimes para salir de la banda y ser reemplazado por Nicky Headon.

Desde finales del 77 y durante el 78 la fama de la banda se verá incrementada lo que les llevará a hacer bastantes conciertos, muchos de ellos realizados para causas políticas como su participación en la 1ª edición del festival Rock Against Racism junto con otros grupos como Sham 69, conciertos y causas que normalmente les hacían perder dinero aunque esto importaba poco ya que lo compensaban gracias al dinero que CBS les daba por sus ventas. Pero CBS querrá más, al menos pensará en sacar un mayor rendimiento de sus lanzamientos musicales ya que su popularidad era muy grande, pero buscaban introducirles en el mercado americano para lo cuál impusieron a Sandy Pearlman (que había trabajado con Dictators o Blue Oyster Cult) para que hiciese un trabajo de rockerizar ese sonido de punk crudo que estaba presente en su primera larga duración. Su función se tradujo en un disco potente pero más limpio adecuándose así a los gustos del mercado americano. Pero esto no fue así, el mercado americano no estaba todavía preparado para el impacto de the Clash, give’em enough rope, solo llegó al número 129 del Billboard americano aunque fue un tremendo éxito en UK donde entró directamente al número 2. Give’em enough rope es un disco con excelentes canciones como safe european home, donde vuelven a abordar el tema del racismo,tommy gun, stay free, english civil war, pero tiene el problema de estar entre su espectacular e impactante debut y ese disco clásico e indispensable en la historia del rock que es london calling, lo que le hace, en cierta medida, quedar en un segundo plano. A pesar de sus escasas ventas en américa, CBS financiará una gira por el país para presentar a the Clash, pero claro estos chicos siempre tuvieron ganas de provocar de esta forma llaman al tour como Pearl Harbour Tour of Americay desde el primer show abren con i’m so bored with the USA, toma patada en la boca al mercado americano y a CBS. Vuelven las tensiones y de momento Bernard Rhodes deja de ser el mánager de la banda.

De todas formas tu puedes ser un tocapelotas pero si metes dólares, en este caso libras esterlinas, en la cuenta de ingresos de una gran compañía pues te van a dejar dentro de la misma, el negocio es el negocio, y como the Clash eran un grupo de referencia en el reino unido, CBS no rescindirá el contrato de la banda, esperando que su próximo álbum tenga más repercusión en el mercado americano. En cierta medida su siguiente trabajo iba a ser juez y jurado de su relación laboral conColumbia, entre medias sacarán un ep, the cost of living, en mayo del 79, mientras el grupo comenzaba a trabajar en su nuevo larga duración. El proceso de gestación de london calling fue bastante caliente ya que the Clash exigieron ir a grabar el disco a Jamaica, exigieron a Guy Stevens como productor, que si bien es cierto que tenía fama de ser muy buen productor también se le consideraba algo devaluado debido a su afición a empinar el codo, también fue duro el proceso de negociación de la edición del disco ya que es un doble Lp que salió a precio de simple debido a la gran presión que los Strummer, Jones y Simonon hicieron sobre CBS, probablemente también el precio ayudó a lograr un buen nivel de ventas. El proceso de grabación parece ser que fue distendido aunque el bueno de Guy Stevens sacó el máximo partido a la banda, les obligaba a grabar una y otra vez en búsqueda de la perfección, al mismo tiempo que para motivarles les tiraba latas y botellas mientras tocaban y como anécdota señalar que todos los días comenzaban la sesión de grabación haciendo una versión del clásico rockanrolero brand new cadillac para pillar el tono pero será grabado por Stevens para, posteriormente, ser retocado e introducido como segundo tema del disco prácticamente sin que el grupo se enterase hasta el final. Mucho se ha escrito de este disco, considerado como uno de los mejores de la historia del rock, contiene temas que van más allá del punk en el que the Clash tenían sus raíces. Hay una gran apertura hacia el reggae y el ska, que habían dejado un tanto de lado en give’em enough rope, pero que en london calling se ve representado por esas joyas que son jimmy jazz, rudie can’t fail o the guns of brixton, otro de los hits de la banda que además refleja las vivencias deJones y Simonon en su barrio de Brixton, momentos más pop como en esa revisión de la guerra civil española que es spanish bombs, esas trompetas tan bailables derevolution rock??, en fin mucho más que un disco de punk. Desde luego el disco fue un éxito desde su salida al mercado un 15 de diciembre de 1979, entro directamente al número 9 en el reino unido y llego hasta el 27 en la americana ya en el invierno del 80. Ha sido elegido por Rolling Stone como el mejor disco de la década de los 80, con el primer single, que también daba nombre al disco, lograron el número 11 en la lista de singles británica(digamos que es su mayor éxito en cuanto a singles), train in vain entró en el top 30 de la lista de singles americana, … london calling convirtió a the Clash en un mito para la eternidad.

La popularidad de la banda será tal que llegarán a focalizar un documental, rude boy, acerca del movimiento del punk inglés, donde a través de la visión de un fan de la banda se muestra todos aquellos defectos de la sociedad inglesa así como el ambiente de la escena punk londinense, hay imágenes inéditas en directo de al banda, muchas de sus canciones forman la banda sonora de este documental. A todo esto durante 1980 giran y giran tanto por el reino unido como por el resto de europa como por los states donde ya gozan de una gran fama. Editan un single, en un principio, solo para alemania, bankrober, que es un tema entre el reggae y el dub que cuenta con la colaboración de DJ Mikey Dread. Así tras el verano la banda comenzará en Nueva York las sesiones para preparar el disco que continúe a london calling, al mismo tiempo que CBS lanza para el mercado americano un recopilatorio,black market clash, que recoge esas caras B que no habían aparecido en los states. Así en diciembre del 80 the Clash están más vivos que nunca y sacan un nuevo trabajo: sandinista. Probablemente, este disco comienza a marcar el declive de la banda y no porque sea un mal disco, pero entre que sale editado en triple vinilo (según las estimaciones de CBS se considera que al ser triple vinilo se dejaron de vender unas 200.000 copias), las malas críticas por parte de la prensa, la excesiva presencia del reggae en el disco que hace que los punks definitivamente abandonen la banda, así como que sea la primera vez que vendan más discos en estados unidos (alcanzando el número 24) que en su reino unido natal, demuestran que the Clashcomienzan a iniciar su declive.

Pero a pesar del descenso de ventas, de las malas críticas de la prensa, la banda continúa siendo una de las favoritas de la audiencia a la hora de ser vistos en directo y sus conciertos siguen siendo lo que eran. Además de girar durante el 81 también saldrán nuevos lanzamientos como the magnificent seven o this is radio clash, en diciembre entran en estudio coincidiendo con el arresto de Headon por posesión de heroína. En mayo del 82 saldrá al mercado: combat rock justo coincidiendo con una extraña desaparición de Strummer que será encontrado un mes después en parís, se rumorea que fue una acción de Rhodes para devolver a la banda a primera línea de interés. Ciertamente combat rock recibirá mejores críticas que su predecesor y les dará su último gran hit en las listas: should i stay or should i go, como otros dos éxitos menores como rock the casbah y know your rights. Su tour por el reino unido es precedido de una gran polémica, en primer lugar, por la desaparición de Strummer que lo aplaza, luego porque Headon abandona la banda debido a la orientación política que están tomando the Clash, siendo reemplazado por Torry Crimes y, finalmente, la prensa donde se acusa a the Clash de estar exiliados en los states así como de una rockerización de su sonido y se bromea con ello llamándoles the Rolling Clash. En el verano realizarán un tour por estados unidos junto a The Who, luego giras por Japón y Australia, se anuncia un nuevo tour británico para el invierno del 83 pero no se llevará a cabo ya que en la primera fecha Strummer vuelve a desaparecer. Pete Howard entra como nuevo batería en el 83 con un nuevo tour americano donde serán los cabezas de cartel del US Festival en California.

Durante este periodo entre 1983 y 1984 se produce el gran declive de la banda, desgastada con grandes diferencias entre sus componentes lo que provocará queStrummer y Simonon boten del grupo a Jones que formará Big Audio Dynamite, siendo sustituido por Nick Sheppard. En el 85 editan su nuevo y último disco: cut the crap pero la banda, definitivamente, esta fuera de los circuitos tanto debido a las malas críticas de la prensa como al desinterés que estos “nuevos” Clashdespiertan entre el público lo que llevará a la disolución final de la banda. A partir de aqui the Clash se convirtieron en leyenda, unas veces más populares, otras veces más desapercibidos, algún recopilatorio nuevo, una canción en una anuncio de Levi’s, otro recopilatorio, rumores sobre la reunión del grupo para tocar una gira de aniversario de la banda, un disco en directo apoyado en esos rumores, las carreras en solitario de sus miembros, hasta que un 22 de diciembre Joe Strummer es encontrado muerto y la leyenda queda definitivamente consolidada para la posteridad.

Extraído de http://www.telepolis.com/cgi-bin/web/DISTRITODOCVIEW?url=/1501/doc/biografias/theclashbio.htm

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