Biografía

Biografía

Wilson Pickett le dio al Soul de los años sesenta algunas de las canciones más importantes del género con su estilo sacado del fondo de la garganta y de su formación en el góspel.

Nacido en Prattville, Alabama el 18 de marzo de 1941, era el menor de 11 hermanos. Luego de sufrir de años de abuso físico por parte de su madre se fue a vivir a Detroit con su padre.

El estilo forzado de su vos venía de los coros bautistas del sur de Estados Unidos y de las calles de Detroit donde su mudó cuando era un adolescente.

En Detroit formó un grupo de góspel llamado los Violinaires con el que acompañó a artistas como Sam Cooke, The Soul Storrers, The Swan Silverstones y a The David Sisters en diferentes servicios religiosos. Al mismo tiempo su familia apenas subsistía, fue cuando cantantes como Sam Cooke y Aretha Franklinfirmaron contratos para cantar música secular. Rápidamente Wilson Pickett fue persuadido a hacer lo mismo.

Su debut vino cuando le invitaron a formar parte de los Falcons a inicios de 1959, uno de los primeros grupos en llevar el góspel al soul. Dentro del grupo estaban otros cantantes que luego destacarían por méritos propios como Eddie Floyd y Sir Mack Rice. El grupo tuvo su mayor éxito en 1962 cuando “I Found Love” llegó al número 6 de la lista soul. La canción destacaba la voz de Pickett como la principal.

Terminando de grabar el sencillo, Wilson Pickett empezó a grabar sus propias canciones incluyendo “I’m Gonna Cry” en colaboración con Don Covay. Junto a este artista compusieron el demo “If You need Me”, una balada en la que se incluía un sermón. La cinta fue directo a Atlantic Records donde fue escuchada por el productor Jerry Wexler y le gusto tanto que la usó para que la grabara uno de sus artistas: Solomon Burke. La canción se convirtió en el punto alto de la carrera del artista, pero fue devastador para Pickett que confiaba en grabarla él mismo. Luego diría que “Fue la primera vez que lloré en mi vida.”

Su primer éxito como solista vino 1963 con una composición de su propio cuño: “It’s Too Late”. La canción llegó hasta el número 7 de la lista R&B, lo que convenció a Atlantic Records que debía comprar el contrato de Pickett a Double L Records.

Una vez dentro de Atlantic, a Pickett se le asignó el productor Bert Berns con quien grabó “Como Home Baby”, un dúo con la cantante Tammi Lynn. La canción ni siquiera llegó a las listas. Sin embargo, el despegue vino cuando empezó a grabar en el estudio Stax de Memphis en Tenessee en donde grabó “In The Midnight Hour” en 1965.

La canción surgió dentro de la sesión de grabación. El productor Jerry Wexler se acercó a los músicos de piso de Booker T and the M.G.’S (Autores de cebollas verdes) Steve Cropper y Al Jackson; y les hizo ver que la juventud estaba bailando a un ritmo más rápido, que al que ellos estaban tocando. El resultado de este intercambio de ideas fue “In The Midnight Hour” que a la postre se convirtió en un gran éxito económico para Atlantic.

En ese mismo viaje Pickett grabó “Don’t Fight It,” “634-5789” y “Ninety-Nine and One-Half (Won’t Do)” tres temas compuestos junto a Eddie Fñoyd y Steve Cropper, que más tarde se convertirían en clásicos del soul.

Sus siguientes sesiones no pudieron ser en Stax. El dueño de la disquera prohibió todas las producciones externas. Wexler entonces se llevó a Pickett a los estudios Fame, ubicados en una antigua bodega de tabaco en Alabama en las cercanías de Luscle Shoals. En ese estudio una se escribieron muchas de las páginas más importantes de la historia del soul. Fue en este estudio donde Pickett grabó “Mustang Sally”, “Funky Broadway” y la versión más conocida de “La Tierra de las Mil Danzas”.

El talento compositor de Pickett se puede encontrar en la música de artistas como Led ZeppelinVan HalenThe Rolling Stones,Aerosmith Grateful Dead, Booker T. and the MGs, Genesis,Creedence Clearwater Revival, Hootie & the Blowfish, Echo & The Bunnymen, Roxy MusicBruce Springsteen, Los Lobos, The Jam, Ani DiFranco, entre muchos otros.

A inicios de los 70 Pickett lanzó varios sencillos incluyendo su propia versión de “Hey Jude” de los Beatles y “Sugar, Sugar” de los Archies. Su último gran éxito fue “Fire and Water” de 1972.

En esta época Pickett trabajó con un grupo de producción radicado en Filadelfia encabezado por Kenny Gamble y Leon Huff. Allí grabó el disco “In Philadelphia” de 1970 y colocó en las listas los sencillos “Engine Number 9” y “ Don’t Let the Green Grass Bring You Down”.

Pickett siguió grabando de forma esporádica para distintas disqueras, pero sin lograr retomar el momento alto de su carrera a finales de los años setenta.

Su vida personal no estuvo exenta de problemas. En 1987, 1991, 1992 y 1993 estuvo en los tribunales por conductas violentas. Finalizó con una condena a un año de prisión luego de atropellar a un anciano por manejar en estado de ebriedad.

En 1999 produjo el álbum “It’s Harder Now” por el cual fue nominado al Grammy. A pesar de no haber logrado otros éxitos comerciales importantes, hasta 2004 los pasó sobre el escenario presentándose muchísimos conciertos al año, cuando debió suspender sus actividades debido a problemas de salud.

El 19 de enero de 2006, a los 64 Wilson Pickett falleció de un ataque al corazón en un hospital de Viriginia.

Wilson Pickett será recordado por temas como “In The Midnight Hour” y “634-5789”, grabados en los estudios Stax en Memphis, Tennessee; y por canciones como “Land of 1,000 Dances,” “Mustang Sally” and “Funky Broadway” grabadas en Muscle Schoals en Alabama. Su estela de éxitos entre 1963 y 1973 dejó un profundo legado en el soul que perdura hasta hoy.

Extraído de http://www.radiodos.com/paginas/archivo/artistas/wilson_pickett.php

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